マヌカハニー|圧倒的効果を得るために絶対知っておくべき7つの事

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マヌカハニーはニュージーランドのマヌカの木から採取される蜂蜜である。蜂蜜にはマヌカハニーの他に、レンゲ蜂蜜やアカシア蜂蜜など多くの種類がある。その中で、マヌカハニーは効能が最も高い蜂蜜として注目を集めている。

事実、マヌカハニーは喉の痛みの軽減、胃や腸などの消化管の健康維持、虫歯や歯肉炎の予防など多岐にわたる健康効果がある。とても汎用性の高い蜂蜜である。

はじめに、蜂蜜の歴史を辿ると、蜂蜜の採取は一万年ほど前から行われていたそうだ。おそよ、五千年前のエジプトでは王室の墓を掘削している時に、偶然に甘い蜂蜜を見つけて、養蜂が始まったと言われている。

そして、その頃から蜂蜜は薬用目的で使用されていた。蜂蜜は自然に手に入る素晴らしい抗菌剤として重宝されてきたのだ。

しかし、近頃スーパーや通販サイトなどで売っている蜂蜜はどれも同じではない。蜂蜜はマヌカハニーを含めて300種類以上ある。その上、下記のように製造方法や原産国も異なる。

  • 加熱なし(生蜂蜜)、あるいは低温殺菌済み
  • 濾過あり、あるいは濾過なし
  • 蜂の巣が入っている(巣蜜)、あるいは入っていない
  • 原産国がニュージーランド、あるいはその他の国

また、蜂蜜には果糖ブドウ糖液や加工黒糖などの甘味料が添加されていて、健康上好ましくない商品が多い。それゆえ、蜂蜜は地元のはちみつ専門店や農業協同組合に行くか、信頼できるネットショップで商品の情報を確認してから購入する必要がある。

そして、最も重要なことは、良いマヌカハニーとそうでないものを見極めることだ。なぜなら、同じマヌカハニーであっても商品ごとに健康効果が大きく異なるからだ。

でも、安心してほしい。購入時に絶対に確認すべきポイントがある。それさえ守れば、誰でも簡単に本物のマヌカハニーを見分けることができる。

そこで、ここでは、以下の7つを詳しく紹介する

  1. マヌカハニーの11の効果
  2. マヌカハニーの副作用や危険
  3. マヌカハニーの栄養
  4. マヌカハニーのUMF(Unique Manuka Factor)とは
  5. 本物のUMFマルカハニーの見分け方
  6. マヌカハニーの食べ方
  7. マヌカハニーのおすすめ商品

これらはマヌカハニーを始める上で必須の知識なので必ず全て抑えておこう。

1.マヌカハニーの11の効果

何千年も前から、マヌカハニーは自然な健康食品として高く評価されていた。現に、これまで民間療法でよく使用されてきた。そして、最近の研究により、マヌカハニーの効果が科学的にも明らかになってきた。

マヌカハニーの効果一覧:

  1. 細菌の増殖を抑えて、胃や腸の環境を改善する。
  2. ニキビと湿疹を改善する
  3. やけど(熱傷)、けがを治す
  4. メチシリン耐性黄色ブドウ球菌(MRSA)の予防
  5. 虫歯や歯肉炎を防ぐ
  6. 喉の痛みを軽減する
  7. 胃潰瘍を改善する
  8. IBS(過敏性腸症候群)やIBD(炎症性腸疾患)の治癒を促す
  9. 花粉症を軽減する
  10. 美容・美肌効果
  11. 睡眠の質を上げる

それでは、マヌカハニーの効果を詳しくみてみよう。

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1-1.細菌の増殖を抑えて、胃や腸の環境を改善する

マヌカハニーは天然の抗生物質として知られている。実際に、いくつかの細菌性感染症で治療効果が認められている。

例えば、マヌカハニーは炎症性腸疾患やクロストリジウム・ディフィシル(C.difficile)菌感染症の症状を軽減する。

クロストリジウム・ディフィシル菌は健康な人の腸内にも生息しているが、抗生物質や抗がん剤の使用で腸内環境のバランスが悪くなると増殖してしまう。(1)

しかし、多くの抗生物質はクロストリジウム・ディフィシル菌に効かない。それなのに、マヌカハニーはクロストリジウム・ディフィシル菌に感受性があり、細菌の増殖を抑えることができるのだ。(2)

マヌカハニーが細菌の増殖を抑えるので、胃酸の逆流を防ぎ、胃や腸の乱れを改善することに繋がる。結果的に、消化管の健康状態を維持できる。

1-2.ニキビと湿疹を改善する

インターネートでマヌカハニーを検索すると、商品の口コミや体験談で「マヌカハニーを食べたらニキビや湿疹が治まった」とよく書かれている。

実のところ、マヌカハニーがニキビや湿疹を改善するという研究報告は少なく、科学的にしっかり証明されていない。しかしながら、マヌカハニーには高い抗菌性や抗酸化作用がある。マヌカハニーのそれらの特性を考えると、皮膚の健康を改善する作用があっても不思議はない。(3)

そこで、2017年の最新の論文を一つ紹介したい。この研究によると、臨床試験と細胞実験の両方でマヌカハニーがアトピー性皮膚炎(AD)の治療に有効であることが明らかになった。 (4)

実験では、マヌカハニーをアトピー性皮膚炎の部位に数分間塗布して、石鹸と水で洗い流している。そして、この作業を7日間繰り返している。

もしかしたら、マヌカハニーだけでなく、石鹸と水で洗い流す過程が重要だったのかもしれない。今後、より情報の信頼性が高いランダム化比較臨床試験を行うことで、さらなる事実が明らかにされてくるだろう。

1-3.やけど(熱傷)、けがを治す

蜂蜜には高い抗酸化作用、抗菌作用、抗炎症作用がある。そのため、やけど(熱傷)やけがの治癒を促す働きがある。

実際に、2013年の総説によると、蜂蜜は急性創傷の治癒を促す、やけど(火傷)の痛みを軽減する、および火傷の炎症反応を抑える効果があると示されている。(5)

1-4.メチシリン耐性黄色ブドウ球菌(MRSA)の予防

おそらく、抗生物質に耐性をもったメチシリン耐性黄色ブドウ球菌(MRSA)が院内感染を引き起こしたというニュースを聞いたことがあるだろう。

MRSA感染は、通常のブドウ球菌感染の治療に使う抗生物質に対して、耐性のある特定のブドウ球菌によって引き起こされる。MRSA感染の多くは、病院や老人ホーム・透析センターなどの保健医療施設で起こる。なぜなら、MRSAのような医療施設感染症は、一般的に外科手術や静脈点滴注射などの医療行為が原因で生じるからだ。(6)

そして、2011年のイギリスのカーディフ・メトロポリタン大学(University of Cardiff Metropolitan)の研究で、マヌカハニーにはMRSA細菌の遺伝子をダウンレギュレーションして、細胞分裂を阻害する作用があると分かった。 (7)

このことから、マヌカハニーは切り傷の局所的な処置に有効であるだけでなく、MRSAのような医療施設での感染症を自然に防止できるのではないかと注目されている。

1-5.虫歯や歯肉炎を防ぐ

いくつかの研究で、マヌカハニーが歯肉炎や歯周病の予防、および治療に有効であると分かっている。マヌカハニーには強い抗菌作用があるからだ。

実際に、ニュージーランドのオタゴ大学(University of Otago)の研究を紹介しよう: (8)

  • この試験では、成人のボランティアを集めて、無作為にマヌカハニー群とチューイングガム群に分けた。そして、どちらのグループも食後10分間、それぞれの商品を噛んだり、舐めたりした。そして、この習慣を1日3回、21日間続けた。

その結果がこちらだ:

  • この試験の結果から、マヌカハニーを食べた人はチューイングガムを噛んでいた人と比べて、歯垢(プラーク)が大幅に減少した。さらに、マヌカハニー群の歯肉炎がある人は出血部位が48%から17%まで改善した。

この結果から、マヌカハニーが歯肉炎や歯周病の予防・治療に効果があることは理解できるだろう。

さらに、マヌカハニーには歯の健康維持に必須な栄養素(カルシウム、亜鉛、リン)も豊富に含まれている。

1-6.喉の痛みを軽減する

2007年の報告によると、マルカハニーに含まれる5.8kDaの未知の成分が、TLR4(病原体の特徴的な分子を認識するToll様受容体の1つ)を介して、免疫細胞を刺激することが分かった。(9)

また、2011年の研究では、マヌカハニーがA群溶血性レンサ球菌(Streptococcus pyogenes )という喉に感染する細菌の増殖を抑えることが明らかになった。(10)

私は小さい頃、祖母から発熱がある時や気分がよくない時は、蜂蜜をスプーン1杯の舐めると体調が良くなると教わったことがある。この研究結果を見て、おばあちゃんの知恵は科学的にも正しかったのだと確信できた。

さらに、最近になって、はちみつとコーヒーの組み合わせは、口腔粘膜炎の癌化学療法により生じる喉の炎症の治療にとても効果的であることが分かった。(11)

1-7.胃潰瘍を改善する

蜂蜜のマヌカハニーには強い抗酸化作用と抗炎症作用がある。なぜなら、フラボノイド(植物が生産するポリフェノール)が豊富に含まれているからだ。

フラボノイドは抗酸化や抗炎症などを介して、胃潰瘍を予防する。(12)

そのため、フラボノイドが含まれるマヌカハニーでも胃潰瘍を改善できるのか注目されていた。そして、実際に動物実験から、マヌカハニーでラットの胃潰瘍を予防できることが明らかになった。その上、マヌカハニーは胃粘膜を保護して、胃潰瘍の治癒を促す効果があることも分かった。(13)

1-8. IBS(過敏性腸症候群)やIBD(炎症性腸疾患)の治癒を促す

マヌカハニーは動物実験でIBS(過敏性腸症候群)やIBD(炎症性腸疾患)の治療に有効であることが明らかになっている。(14)

この研究では、ラットに炎症性腸疾患を誘発して、マルカハニーを14日間投与した後にその効果を検証している。そして、4つの新しい事実が分かった。

  • 炎症性腸疾患を発症したラットにマヌカハニーを与えると、結腸の炎症や痛みを軽減した。
  • マヌカハニーをラットに体重1kgあたり5g与えた場合と10g与えた場合のどちらでも結腸炎は軽減し、抗酸化指数や脂質過酸化などすべての生物学的指標で改善がみられた。
  • 腸の形態や組織を観察すると、マヌカハニーの投与量が少ない(5g/kg 体重)グループで、大きな改善がみられた。
  • さらに、大腸炎モデルマウスにおいても、マヌカハニーの投与量に関わらず、炎症が軽減した。

つまり、マヌカハニーは腸の炎症や痛みを軽減するだけでなく、活性酸素(フリーラジカル)による更なるダメージを防いだということだ。そして、マルカハニーは少量であっても十分に効果を期待できるのだ。

1-9.花粉症を軽減する

蜂蜜が重度のシラカバ花粉(カバノキ花粉)アレルギー患者の症状を改善できるか検証した研究がある。(15)

  • この試験では、シラカバ花粉症の季節の4か月間、アレルギー患者を①定期的に蜂蜜を食べてアレルギーの薬を飲む人(RH群)、②あらかじめシラカバ花粉入りの蜂蜜を食べてアレルギーの薬を飲む人(BPH群)、③蜂蜜を食べずアレルギーの薬だけ飲む人(Control群) の3つのグループに分けて実験を行った。

そして、その結果からとても興味深い事実が分かった:

  • この試験の結果から、BPH群のアレルギー患者はControl群と比べて、アレルギー症状が60%改善し、症状を全く感じない日が2倍に増えた。その上、重度のアレルギー症状がでる日も70%減少した。また、RH群とBPH群の結果にほとんど差はなかったが、BPH群の人の患者の方が、アレルギー薬(抗ヒスタミン薬)の投薬量が50%少なくて済んだ。

つまり、蜂蜜を食べれば季節性のシラカバ花粉症の症状が大幅に軽減できる。さらにアレルギー薬の使用量も抑えることができるということだ。

1-10.美容・美肌効果

マヌカハニーは万能食材であり、日々の活力を高め、生活の質(QOL)を向上させる。なぜなら、マヌカハニーの栄養価はとても素晴らしく、エネルギーを高めて若々しい活力が湧き、肌の色合いやキメを取り戻す効果があるからだ。

例えば、手作り洗剤にマヌカハニーを加えると、皮膚の活性酸素(フリーラジカル)を軽減することができる。また、シャンプーやヘアマスクにマヌカハニーを加えると、髪にツヤと輝きを与えることができる。

そして、私の最もおすすめの活用術は、マヌカハニーをデトックスウォーターに入れて、体の内側と外側の両方から効果を得ることだ。

1-11.睡眠の質を上げる

睡眠は体の健康にとても重要だと知っているだろうか!?

実際に、睡眠不足や不眠症に関連する健康障害はたくさんある。心疾患、2型糖尿病、脳卒中、関節痛などがその代表例だ。

そして、マヌカハニーは睡眠の質を上げ、ぐっすり深い眠りに誘う働きがある。マヌカハニーは睡眠中の体の機能維持に必要不可欠であるグリコーゲンをゆっくりと生成するからだ。また、蜂蜜入りの牛乳を就寝前に飲むと、脳のメラトニン分泌が促進される。メラトニンは睡眠ホルモンの一種で、深い眠りに導いてくれる。(16)

このように、マヌカハニーで睡眠の質を改善できる。そうすれば、睡眠に関わる健康問題やリスクを減らすことに繋がるはずだ。ぜひ、マヌカハニーを食生活に取り入れて欲しい。

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2.マヌカハニーの副作用や危険

一般的に、マヌカハニーで副作用や危険を起こすことはない。しかしながら、ミツバチアレルギーがある人など特定の条件下ではリスクが潜んでいる。

考えられるマヌカハニーの副作用をまとめたので、あなたが該当していないか確認しておこう。

  • ミツバチアレルギーのある人は注意が必要。
  • 糖質が多めに含まれているため、一時的に血糖値が上がる。
  • 乳児ボツリヌス症予防のため満1歳までは与えてはいけない(それ以降は全く問題ない)。

もしマヌカハニーを食べて、かゆみや皮膚炎が起こったら、ミツバチアレルギーの可能性が高い。その場合は、直ちにマヌカハニーを食べるのを辞めて、病院でアレルギー検査をして欲しい。

3.マヌカハニーの栄養

マヌカハニーの栄養面はとても素晴らしい。もちろん、通常の生蜂蜜も栄養素豊富で、免疫増強効果が高いことには変わりない。

そして、一般的な濾過されていない生蜂蜜には、下記のような栄養素が含まれている。: (17)

  • アミノ酸
  • ビタミンB1
  • ビタミンB2
  • ビタミンB6
  • ナイアシン
  • パントテン酸
  • ビタミンC
  • カルシウム
  • マグネシウム
  • マンガン
  • カリウム
  • 亜鉛
  • ナトリウム
  • リン

そして、マヌカハニーと普通の蜂蜜の栄養価を比較すると、マヌカハニーの方が約4倍多くミネラルが含まれている。

また、マヌカハニーは抗菌成分が非常に豊富で、商品のUMF(Unique Manuka Factor)の数値を見れば、どのくらい効果があるのか簡単に判断できる。

4.マヌカハニーのUMF(Unique Manuka Factor)とは

1981年、ニュージーランドのワイカト大学(University of Waikato)の研究者が、マヌカハニーには通常の蜂蜜よりも多種類の酵素が含まれていることを発見した。これらの酵素は抗菌作用のある天然の過酸化水素を生成する。

さらに、マルカハニーにはメチルグリオキサールやジヒドロキシアセトン(メチルグリオキサールの前駆体)などの抗菌作用のある成分が入っていた。

そこで、分かりやすくマヌカハニーの抗菌力を測定して、世界標準としてUMF(Unique Manuka Factor)の値で表すことが決まった。本質的に、このUMF値はマヌカハニーが医薬品レベルの品質であることを保証するものである。

そのため、すべてのマヌカハニーにUMFが表示されているわけではない。事実、大半のマヌカハニーやその他の蜂蜜には過酸化水素しか入っておらず、メチルグリオキサールやジヒドロキシアセトがほとんど含まれていない。

従って、UMFのマヌカハニーであるか、そうでないかを分類するポイントは一つだけだ。もし、マヌカハニーが天然の過酸化水素と特別なUMF抗菌性(メチルグリオキサールやジヒドロキシアセトン)の両方を持ち合わせていれば、UMFマヌカハニーである。

そして、UMFマヌカハニーはそうでない商品と比べて、大幅に効能が上がる。その上、マヌカハニーのUMF抗菌性は過酸化水素と違って非常に安定している。熱、光、体内の酵素などの影響を受けにくいのだ。

5.本物のマヌカハニーの見分け方

5-1.UMFマヌカハニー

UMFの最小値はUMF5である。しかしながら、マヌカハニーにUMF10+以上の抗菌作用がなければ、ほとんど健康効果を得ることはできない。

目安として、UMF10~UMF15の範囲のマヌカハニーは十分な抗菌力があり、UMF16以上の商品は非常に素晴らしい品質である。

注意して欲しいことは、マヌカハニーの商品の中には偽物や偽装表示しているものが多いということだ。例えば、マヌカハニーにUMFの記載がないか、数値が表示されてなければ、その商品は偽物だ。

ここでは、本物のマヌカハニーを誰でも見分けることができる5のテクニックを紹介する。以下のポイントをしっかり確認すれば、簡単に本物のマヌカハニーであるか判断できる。

  • UMFの商標が容器の正面にはっきり表示されているか。
  • UMF値が5~16以上であるか。
  • 原産国がニュージランドであるか。
  • UMF蜂蜜協会(UMFHA)に加盟している会社が販売元であるか。
  • 商品ラベルにUMFのライセンス番号が記載されているか。

以上の5点を満たしていれば、本物のマヌカハニーだ!

UMFHAに加盟している会社はこちらで確認できる: UMFHAの加盟会社一覧

また、UMFHAによると、UMF値はマヌカハニーごとに抗菌力を測定して、抗菌剤であるフェノールの作用と比較して評価しているそうだ。実際のUMF試験はアクティブマルカハニー協会という団体が実施していて、以下のように述べている。: (18)

マヌカハニーの特別なUMF抗菌性は、フェノール標準水溶液と直接関連する一連の化学試験によってのみ検出することができる。そして、マヌカハニーの特別なUMF抗菌作用とフェノール標準水溶液の抗菌作用を1:1で評価している。

つまり、UMF15+のマヌカハニーは15%のフェノール水溶液と同等の抗菌力があるということだ。UMF12~UMF15のマヌカハニーであれば、抵抗性の高い細菌に対して十分に有効である。

もちろん、どのくらいのUMF値が最も良いかは、人それぞれだ。健康維持や自然治癒などの利用目的に応じて柔軟に選択できる。UMF値ごとの使用目的はご覧の通りだ:

  • UMF0~UMF4: 健康維持に有効なレベルではない。
  • UMF4~UMF9: 一般的な蜂蜜の効果を十分得られるレベルで、健康維持に有効。
  • UMF10~UMF14: 自然治癒を促し、体内細菌のバランスを改善する。
  • UMF15以上: 治療に高い効果を見込める非常に優れた品質である。しかし、1回あたりの容量を大さじ1杯までにする必要がある。

さらに、マヌカハニーの特別な抗菌性の測定法は他にいくつかある。その中で、信頼性が高い指標としてMGOやKFactorがあるので、詳しく解説する。

5-2.MGOマヌカハニー

MGOはUMF蜂蜜協会(UMFHA)に加盟しているManuka Health (マヌカヘルス社)が独占表記している指標である。Manuka Healthの公式サイトではMGOについて下記ように説明している: (19)

MGOとUMFはどちらとも信頼できるマヌカハニーの評点方法であり、両方とも特別な抗菌成分のMGO(メチルグリオキサール)含量を測定している。MGO含量はマヌカハニーごとに異なるので、MGO値の測定は重要である。この評点方法は単純かつ直接的に蜂蜜のMGO含量を測定できる。とても正確で信頼性の高い測定法である。そして、MGO含量が高いほど蜂蜜のグレードも高くなる。

つまり、MGOとUMFはどちらも同じ成分を測定しているが測定法が異なる。そして、マルカハニーのMGO(メチルグリオキサール)含量をより簡単に正確に測定できるのが、Manuka Health の方法である。そのため、MGOはUMFに瞬時に変換することが可能だ。

MGO30+はUMF2.7+、MGO83+はUMF5+、MGO100+はUMF5.6+、MGO250+はUMF9.7+、MGO400+はUMF12.9+、MGO550+はUMF15.6+、MGO850+はUMF20.3+にそれぞれ変換することができる。

図: MGOとUMFの変換(Manuka Healthの公式サイトから引用)

5-3.KFactorマヌカハニー

KFactorはマヌカハニーメーカーのWedderspoon (ウェダースプーン社)独自の数値である。そして、Wedderspoonの公式サイトではKFactorについて以下ように記載している。: (20)

KFactor12は蜂蜜のうち65%がマヌカハニー、KFactor16は蜂蜜のうち75%がマヌカハニー、KFactor22は蜂蜜のうち90%がマヌカハニーであることを保証する。

従って、KFactorは蜂蜜のうち何%がマヌカハニーであるかを示す指標である。KFactorが高いほど健康効果も高い。しかし、KFactor はマヌカハニーの特別な抗菌成分を測定している訳でないので、UMFに換算することはできない。

ここで紹介した「UMF」、「MGO」、「KFactor」以外にも、「NPA」や「TA」などが表記されたマヌカハニーがある。しかしながら、これからマヌカハニーを始めるなら絶対に「UMF」や「MGO」と記載されている商品を選ぶべきだ。なぜなら、UMFマヌカハニーやMGOマヌカハニーは信頼性の高い評価がされていて、その効果が明確であるからだ。

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6.マヌカハニーの食べ方

マヌカハニーの効果を最大限に得るためには、1日大さじ1~2杯分の摂取が必要になる。

一番簡単なマヌカハニーの食べ方はそのまま食べることだ。甘いものが苦手ならば、紅茶、ハーブティー、ヨーグルト、食パンなどに加えて食べることもできる。

実際に、私は紅茶を飲む時、砂糖の代わりにマヌカハニーを入れている。マヌカハニーの特別な抗菌成分は熱に強い性質があるので、暖かい紅茶でも効果を発揮することができる。

もし、あなたが免疫力強化や喉の痛みを軽減したいなら、シナモンを小さじ1杯分摂るのもおすすめだ。シナモンやマヌカハニーの抗菌作用は非常に高く、体調回復を促すことができる。 (21)

7.マヌカハニーのおすすめ商品

マヌカハニーはネットショップやスーパーで買うことができる。重要なことなので何度も繰り返すが、マヌカハニーは偽物の商品が当たり前のように売られている。

そのため、安心して、本物のマヌカハニーを購入できるように、2つの通販サイトを紹介する。参考にして頂ければ幸いだ。

マヌカハニー専門店 BeeMe

BeeMeではUMF蜂蜜協会(UMFHA)に加盟しているEgmont Honey(エグモントハニー社)のマヌカハニーを購入することができる。

UMF5~UMF23までの範囲の商品を取り揃えている。

蜂蜜製品の専門サイトTcn on the net

Tcn on the netではMGO220、MGO550、MGO860、MGO1100の4種類のマヌカハニーを購入することができる。

あなたの使用目的に応じて、最適な商品を選ぼう。

8.まとめ

マヌカハニー、特にUMFマヌカハニーは一般的な生蜂蜜と比べて、とても栄養が豊富で、健康維持や自然治癒に非常に有効だ。すべてのマヌカハニーにUMFが表記されている訳ではないので、商品を購入する際に本物のUMFマヌカハニーであるか確認が必要になる。

マヌカハニーの食べ方は簡単で、そのまま食べることができる。また、マヌカハニーを紅茶、ハーブティー、ヨーグルト、食パンなどに加えてもよい。

このように、マヌカハニーは誰でも簡単に摂取でき、とても多様な効果を得ることができる。

早速、始めてみて欲しい。

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